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为什么科技巨头那么急于开发自己的芯片?

责任编辑:cres 作者:Sam Shead |来源:企业网D1Net  2021-09-09 10:59:38 原创文章 企业网D1Net

要点
 
•根据企业公告和媒体报道,苹果,亚马逊,Facebook,特斯拉和百度等科技巨头都在回避与成熟的芯片生产直接竞争,并将芯片开发的某些工作引入内部。
 
•在这个阶段,没有一家科技巨头认为自己能够完成所有的芯片开发。
 
•建立先进的芯片工厂或代工厂(例如台积电公司)可能耗资约100亿美元,并且需要数??年的时间。
 
谷歌公司首席执行官Sundar Pichai对该公司的第三代人工智能芯片的开发进行了介绍。他指出,一些全球科技公司并不满足于依赖标准芯片,而是自己致力于开发和生产芯片。
 
埃森哲公司全球半导体主管Syed Alam表示:“越来越多的科技公司希望定制芯片满足其应用程序的特定要求,而不是使用与竞争对手相同的通用芯片。这可以使他们能够更好地控制软件和硬件的集成,同时使他们在市场竞争中脱颖而出。”
 
总部位于英国的Dialog Semiconductor公司前非执行董事Russ Shaw表示,定制设计的芯片性能更好,成本更低。
 
Shaw说,“这些专门设计的芯片有助于降低科技公司的设备和产品的能耗,无论是与智能手机还是云服务相关。”
 
分析机构Forrester公司的研究主管Glenn O'Donnell表示,全球芯片持续短缺的情况是大型科技公司致力开发芯片的另一个原因。
 
他说,“新冠疫情对于芯片供应链造成了巨大冲击,加速了科技公司自己生产芯片的努力。许多企业感受到被芯片制造商锁定,使其创新步伐受到限制。”
 
人工智能芯片的开发
 
如今,几乎每个月都有一家大型科技公司宣布一项新的芯片项目。最引人注目的例子可能是2020年11月,当时苹果公司宣布将放弃英特尔公司的x86架构,转而生产自己的M1处理器,该处理器将用在其新的iMac和iPad产品中。
 
特斯拉公司日前宣布正在构建一种名为“Dojo”的芯片,用于在数据中心训练人工智能网络。这家汽车制造商于2019年开始生产配备定制人工智能芯片的汽车,这些芯片可帮助车载软件根据道路上发生的情况做出决策。
 
百度公司在上个月发布了一款人工智能芯片,旨在帮助设备处理大量数据并提高计算能力。百度公司表示,其“昆仑二代”芯片可用于自动驾驶等领域,并已进入量产阶段。
 
一些科技巨头对于开展某些半导体项目保密。
 
据报道,谷歌公司正在为其Chromebook笔记本电脑推出自己的CPU。根据《日经亚洲》在9月1日的报道,谷歌公司计划从2023年开始在Chrome操作系统上运行的Chrome电子书和平板电脑上使用自己的CPU。
 
全球规模最大的云计算供应商亚马逊公司正在开发自己的网络芯片,将用在网络中传输数据的硬件交换机。如果获得成功,它将减少亚马逊公司对博通公司的依赖。已经设计了许多芯片的亚马逊公司没有回应置评请求。
 
Facebook公司首席人工智能科学家在2019年接受彭博社公司的采访时表示,该公司正在开发一种新型芯片,其工作原理与大多数现有设计截然不同。Facebook公司当时也没有回应媒体的置评请求。
 
设计而非制造
 
在现阶段,没有一家科技巨头能够自己完成所有的芯片开发。
 
Shaw说,“这完全取决于芯片的设计和性能。而在这个阶段,这与制造和代工厂无关,因为它们的成本非常高。”
 
建立像台积电这样的芯片工厂或代工厂,将耗资约100亿美元,并需要数??年时间的时间。
 
O'Donnell说,“即使是谷歌和苹果公司也不愿生产这些芯片,他们会通过台积电甚至英特尔公司的帮助生产芯片。”
 
O’Donnell表示,硅谷日前缺乏具备设计高端处理器所需技能的人才。他说。“在过去的几十年里,硅谷非常重视软件的开发,以至于硬件开发和设施被视为有点不合时宜,硅谷现在雇佣的芯片工程师相对较少。”
 
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